Скиталец - сервер для туристов и путешественников
Логин
Пароль
Зарегистрироваться
Главная > Регионы Новости туризма на сервере Скиталец - новости в формате RSS



Путешествие по Аляске, или "Мишка, мишка, где твоя улыбка?"

Автор: Екатерина Андреева (Хьюстон)

Июль 2004 года

Содержание:
  1. Вступление: Подготовка к путешествию, снаряжение, приезд;
  2. Горный перевал Hatcher pass: на пути в Денали;
  3. Национальный парк "Денали": сердце Аляски;
  4. Национальный парк "Катмаи": в окружении медведей.

1. Подготовка к путешествию, снаряжение, приезд
Побывать на Аляске мы мечтали очень давно.Тем более, что Илья много лет прожил в Магадане, и периодически занимательно рассказывал о ходе лосося на нерест, северных шустрых речках, тундре, и многодневных походах в "поле".
Магадан мне все же удалось посетить в до-американский период, правда зимой (нашла время :) Естественно, что многого из рассказанного Ильей я не видела, так что вопрос оставался открытым. И вот наконец, появилась возможность увидеть регион с похожим климатом и природными условиями - Аляску.

Аляска стала 30-м штатом США, по которому мы ходили на своих двоих. Нападение на ближайшие книжные магазины и в частности в секцию "Domestic travels" началось еще в марте. За чашечкой кофе были просмотрены абсолютно все книги об Аляске и соответствующие фотоальбомы. К сожалению, у любимого издательства "Dorling Kindersley" не оказалось путеводителей по самому северному штату, пришлось выбирать другие.

Мы давно слышали, что многие люди предпочитают книги серии "Lonely Planet". Поддавшись на рекомендации, купили её и еще "Best places: Alaska". Покупали как всегда в интернете, т.к. дешевле, а книжные магазины традиционно используются в качестве библиотеки-кафе. Обе нам не понравились. Lonely Planet выдавал откровенно ложную информацию, и не только в ценах на различные услуги, на что еще можно было хоть как-то закрыть глаза. Но в книге неправильные карты. Если бы не GPS ("Garmin legend"), купленный примерно в то же время, пришлось бы совсем туго.
Эти книжки хороши, чтобы почитать об условиях освоения Аляски, и в целом познакомиться с её разными районами. Но полностью на них полагаться совершенно нельзя.

Побродив по интернету, узнали, что самый туристический сезон проходит в июне-сентябре. Бронировать машины, места в гостиницах и даже в кемпингах нужно по крайней мере за три месяца. Началась моя много-недельная переписка с владельцами туристических бизнесов на Аляске.
Кстати, если в случае с Италией ждать ответа приходилось неделю, а то и две (а на одно из писем ответили когда мы уже назад из Европы вернулись), то аляскинцы отвечали буквально в течении часа-двух. Интернет развит очень сильно, даже в самой маломальской деревушке можно найти компьютер, подключенный к сети. Зима длинная, скучная, вот и находит народ отдушину в виртуальном мире.

Предполагалось посетить три региона Аляски:
1). Национальный парк Денали: поход с рюкзаками-спальниками-палатками вдоль реки Toklat с ночевкой;
2). Жемчужина путешествия - национальный парк Катмаи, расположенный на полуострове и относительно труднодостижимый (нет дорог): фотографирование диких медведей, ловящих лосось;
3). Национальный парк "Kenai Fjords", города Seward, Homer и все, что между ними. Круиз к фьордам и леднику через айсберги, каякинг по Kachemak Bay, и поход через альпийские луга к ледовому полю Harding Ice Field.

По каждому из этих трех регионов был составлен список, чтобы нам хотелось обязательно увидеть, а что - если останется время. Могу предположить, что средняя часть путешествия в Катмаи будет полезна не многим. Все же это был экстрим, медведи дикие в лесу, и мало ли чего, да и не дешево обойдется туда поездка. Но я надеюсь, что просто будет интересно почитать о таком опыте, тем более, что это любимая часть путешествия.

Билеты на самолет купили очень задолго и дешево, с удивлением узнав, что есть прямой рейс Хьюстон-Анкоридж. Я думала, что через Сиэтл придется лететь, а тут такая красота. Кстати, уже и не припомню, когда мы летали без промежуточных посадок. Приятно.
Машину резервировали два раза, что тоже было новинкой для нас. Сначала на первую часть путешествия, чтобы добраться из Анкориджа в Денали. Во второй части машина не нужна, т.к. в парке Катмаи нет общественных дорог (передвижение происходит посредством плавательных и летательных средств). А в третьей части Kenai Fjords снова требуется автомобиль. Из-за такого окна в середине не приходилось рассчитывать на хорошую сделку, взяли что давали.

Т.к. отпуск предполагался полудикий и палаточный, необходимо было запастись снаряжением. Палатка хоть у нас и была, но она пригодна только для цивилизованных кемпингов, к которым можно подъехать на машине. 6-местную дурынду на себе было не утащить, поэтому подбирали что-нибудь легкое и профессиональное.
Попался очень хороший магазин "Sierra trading post", где и были произведены необходимые покупки: палатка "Alps", рюкзак на 4000 кубиков (хватило его впритык), спальные мешки (очень хорошо себя зарекомендовали, рекомендую модель "Mountainsmith Impulse 30F"). Подстилки под спальники были куплены в ближайшем спортивном магазине, с целью сдать назад по приезду. Но этого делать не пришлось, т.к. они нам тоже пришлись по душе.

Заодно покупалась всякая мелочевка, типа накомарников (не пригодились), посудки для походных условий (кто бы мог подумать, что простая алюминиевая кружка стоит двадцать баксов?! Народ, пришлите из России, а? А то пользовались пластмассовыми :) Примус (по-английски так и будет primus), что явилось для нас открытием. Похоже была такая фирма скандинавская "Primus", имя которой стало нарицательным в России.
Еда в виде консервов и быстро растворимых супов и каш тоже была куплена заранее. Багажа получилось не много - рюкзак с туристской снарягой, да сумка с барахлом.

Распечатав все резервации (получилась довольно увесистая папка), и постаравшись ничего не забыть, мы отправились покорять Аляску.

До Анкориджа было всего 6 часов прямым рейсом. Пока сидели в салоне самолета, наблюдали как грузят багаж: туристический рюкзаки сплошной чередой, с привязанными к ним спальниками. Народ в основном делился на две категории: молодые ребята-туристы, и бабушки-дедушки, которые не пожелали ехать на RV. Промежуточных категорий почти не было.

Самые красивые в полете - заключительные полчаса. Самолет низко летел над убеленными снегом вершинами, над склонами со спускающимися ледниками, над темно-синими реками и озерами, с плавающими на поверхности айсбергами. Народ просто прилип к правому борту, снимая и на фото- и на видеокамеры. Такая красотища простиралась внизу! Не менее красивой была и посадка с низким разворотом над Cook Inlet, и мягким приземлением на полосе, окруженной розовыми свечками иван-чая. Welcome to Alaska!

Так получилось, что на одну ночь в Анкоридже мы заказали гостиницу... "Шератон". Нет, мы не против были и какого-нибудь "Мотеля 6", да только стоил он $150 за ночь. А "Шератон" ровно $100, что еще раз доказало пользу priceline.com. Если резервировать на сайте Шератона, или придти прямо с улицы, цена за простой номер будет хорошо так за $300. В целом цены на Аляске кусаются. Считай, у местных всего 3-4 месяца в году, чтобы подоить туристов, вот они и стараются на полную катушку.

Аэропорт в Анкоридже двухэтажный, совсем небольшой и очень чистый. Со всех стен призывала реклама туров, круизов и экскурсий. Но т.к. у нас все было подготовлено из дома, мы почти не обращали на рекламу внимания, а искали шаттл от "Шератона". И тут случился прокол: шаттлов не было. Совсем.

Хорошо помню лицо Ильи, после звонка в гостиницу. Я в нетерпении: "Ну, чего там? Где шаттлы стоят?"
Илья, медленно опуская трубку: "У них, кгхм, нет шаттлов".
Я: "А когда будет свободный?"
Илья: "У них вообще их нет."
Я: "Как это?"
Илья: "Сказали брать такси".

Тут в осадок выпала уже я. Даже какая-то "Ramada" и "Holiday Inn" бодро подбирали своих постояльцев, а расхваленный 4-звездочный "Шератон" не имеет шаттлов. Позор! Такси обошлось в двадцатник.

Пожаловались таксисту на гостиницу, на что он нам сказал, что и "Мариот" и "Хилтон" не имеют своих шатлов. Похоже, эти гостиницы были о себе слишком высокого мнения. Если бы знали это заранее, то конечно заказали бы машину прямо в день приезда, вместо того, чтобы брать такси из аэропорта и обратно. Тем не менее, сумели абстрагироваться от такой мелочи. Зачем портить себе настроение, в отпуске мы или где?!

Здание гостиницы "Шератон" является одним из самых высоких в Анкоридже. Сам город очень милый летом и обильно украшен цветами. Временами казалось, что на улицах выставлены конкурсные работы дизайнеров-флористов: висячие корзины с пышными, вьющимися композициями украшали каждый фонарный столб; нескончаемой чередой шли грядки и клумбы вдоль тротуаров с красными, синими, желтыми, белыми цветами . Над ними возвышались кусты тоже в цветах, и обрамляли всю эту красоту молодые березки. У нас возникло предположение, что опять же из-за длинной зимы, народ выкладывается летом на полную катушку.

С заселением в "Шератон" с распечаткой с прайслайна не возникло никаких проблем, и вскоре мы уже раскладывали вещи в уютном номере.

6-часовой полет в Анкоридж нас почти не утомил, поэтому силы на изучение города были. Решили немного погулять по туристическому средоточению - 6th Anenue, на которой находится множество ресторанчиков, а также большой молл с современными, застекленными переходами над дорогой.

Идя вниз по улице и примечая места для ужина, мы вышли на берег залива Кука, в Elderberry парк. По побережью проходила длинная вело-роликовая трасса (причем двусторонняя), по которой мы и решили немного пройтись и полюбоваться отливом. Но по сравнению с Магаданом, отлив был совершенно скучен и не интересен - просто грязь вместо камушек, облепленных мидиями, крабиками и узорами водорослей. Даже разочаровались слегка.

Первой, увиденной нами живностью на Аляске, стала сорока-белобока. Она деловито копалась лапами в грязи, и слегка отличалась от своих русских родственниц более коротким тельцем. Создавалось впечатление, что её как бы сплюснули с двух сторон, превратив в пузатый, черно-белый шарик на ножках.

Заодно потренировали на ней новый объектив (Tamron 200-400 5.6 LD F/EOS), который изначально был куплен для "охоты" на медведей. Фотки предполагали сливать на переносной 20 Гб жесткий диск. Ездить с ноутбуком стало уже вчерашним днем, да и не удобно и громоздко. Гораздо лучше будет приобрести устройство типа "GMini", умеющее читать флешки от фотоаппарата, выступать в роли плеера, чтобы слушать аудио-книги в самолете (или на работе :), а заодно быть диктофоном. Габариты у него карманные, а большой объем диска позволяет не экономить на кадрах, и снимать все, что душа пожелает.

На обратном пути в гостиницу мы засели в симпатичном, хотя и шумноватом ресторанчике "Humpy's great Alaskan alehouse". Везде на Аляске решили брать морепродукты, и начинать обед-ужин с чашечки любимого супа clam chowder. Он всегда разный во всех общепитовских местах, а на Аляске ещё присутствует его разновидность smoked salmon chowder, с копченым лососем. С оригиналом имеет мало общего, за исключением кремовой основы, но тоже очень вкусно. Кроме того, во многих ресторанах есть свои пивоварни, и Илья конечно не упустил случай попробовать местные аляскинские сорта (особенно "Alaskan stout").
Заказали на ужин дикого лосося в двух вариациях. Народ вокруг с упоением трескал ноги King crabs целыми ведрами. Вопреки распространенному мнению, морепродукты на Аляске отнюдь не дешевы. Блюда в среднем стоят $20-25, а King crabs вообще $38 за фунт. Возможно это только в туристический сезон...

Завершив ужин в ресторане, мы не спеша пошли в сторону гостиницы. Спать решили лечь чуть пораньше, т.к. на следующий день начиналось путешествие в национальный парк Денали.

2. Горный перевал Hatcher pass: на пути в Денали

От Анкориджа до Денали 237 миль по наиболее короткому пути. Но мы решили немного усложнить себе задачу, и сделать небольшой крюк через горный перевал Hatcher Pass.

Добравшись на такси до аэропорта, нашли офис конторы "Budget" (все авто-прокатные офисы расположены на самом нижнем этаже), и получили во владение золотистую "Kia". Машина совсем не презентабельная, в ней даже не было автоматического поднятия/опускания стекол, но главное она была на ходу и всего с 7-тысячным пробегом. Там же в "Budget" нам выдали красивую 3-х мерную карту Анкориджа и окрестностей, которая нам очень помогла, т.к. в обычном дорожном атласе город не прорисован подробно.

Выехав из Анкордижа по той же 6th Ave, где гуляли вчера, мы взяли курс на север по Glenn Hwy. Накрапывал дождик, небо было затянуто тучами. Но как хорошо дышалось! Город окружен со всех сторон живописными горами. Трафик не сильный, но дорога не пустовала. Очень часто попадались ремонтники, вызывающие пробки. Один раз пересекли железную дорогу Alaskan Railroad, причем до этого простояв на переезде 15 минут. Дело в том, что проезжающий мимо поезд тащил за собой рельс невероятной длины, прямо по шпалам. Можно представить, какая пыль поднялась от деревянных шпал, когда с ними так неласково обращались.

К северу от Анкориджа находятся горы Talkeetna Mountains, которые и прорезает упомянутый Hatcher Pass. Горы довольно высокие, с крутыми склонами, щедро усыпанными полевыми цветами. Дорога не асфальтированная, продувается ветрами по всем направлениям. Изредка вдалеке виднелись заброшенные шахты по добыче золота, наследие эры "золотой лихорадки".

Когда мы добрались до верхней точки перевала, зарядил очень сильный дождь, и стало так холодно, что с трудом верилось, что дело происходило в июле.
Но похоже дождь совсем не был помехой животным и птичкам. Уже давно мы примечали у дороги аккуратные кочки. И наконец хозяева маленьких берлог показались во всей красе. В России известны под названием "евражки", в Америке - земляные белки (ground squirrel), маленькие сурки с пятнистой спиной. Отличаются прожорливостью и сообразительностью, направленной только в сторону еды.

Например, чтобы добраться до вкусной ягоды, висящей высоко на кусте, евражка и не подумает лезть наверх, а просто наклонит ветку и будет подтаскивать к себе, пока вожделенная ягодка не окажется у него в лапах. Имеют привычку стоять на задних лапках, и в случае опасности издавать короткий писк перед исчезновением из виду. Было смешно слышать, как то тут, то там, раздавалось пищание на разные лады по мере нашего движения по дороге.

Далеко внизу в долине разглядели разноцветные треугольники палаток. Чем ниже спускались с перевала, тем гуще становился лес. Толстые ёлки обрамляли небольшие лесные озерца с удивительно гладкой поверхностью. Места просто идеально подходили под обиталище лосей, но эти гады, или как мы из стали пренебрежительно называть "муси" (от английского moose - лось), так и не показались. В целом за все путешествие мы их встретили всего пару раз, хотя лосей на Аляске полно. Даже редкий дикобраз перебежал нам дорогу, вызвав кучу эмоций, но "муськи" не желали выходить.

Остановившись у очередного озерца, увидели что на его поверхности что-то чернеет. Это оказался бобер, плывший с зажатой в зубах толстенной веткой березы. Хатка его была неподалеку. И зачем, спрашивается, он плавал на противоположный берег, когда вокруг были абсолютно такие же березы?! Но на той стороне "трава всегда зеленее" :) Подплыв к хатке, бобер вместе с веткой нырнул и скрылся в недрах, т.к. вход в бобровые хатки всегда находится снизу, под водой.

Миновав таким образом Hatcher Pass, мы вынырнули на дорогу George Parks Hwy, ведущую прямиком в Денали.
Проехав на север до городка Talkeetna (98-я миля), решили остановиться на ланч, а также прикупить пропанобутановую смесь для примуса. Везти из Хьюстона смысла не было, т.к. в самолет с баллоном все равно бы не пустили. Топливо можно спокойно купить в Wal-mart'e в Анкоридже, или чуть севернее - в городке Wasilla.

В Толкитне расположен небольшой, но очень профессиональный магазинчик "Outdoor outfitters and guides", и причем совсем не дорогой. Продается все для кемпинга-рафтинга-скалолазанья, там же можно арендовать горные велосипеды.

Купив топливо, мы отправились в лучшее в городе кафе "Talkeetna roadhouse", расспросив предварительно местное население. Еда домашняя: яичница с беконом и тостами, густая сосисочная подливка из оленя на подушке из теста, вкусные соки, горячий чай и кофе, и к тому же местная выпечка сделали свое дело - завоевали наше расположение. Да, лучше брать half-order, т.к. порции _очень_ большие, и местная половинка блюда выглядит как полтора в других местах.

Время перевалило за полдень, пора было поторапливаться, и вот почему. Национальный парк "Денали" стараются поддерживать в полудиком состоянии, чтобы животные не привыкали к людям, а люди в свою очередь не вытаптывали землю. Поэтому в парке нет троп, т.е. ходить придется по дикой, не обустроенной тундре.

Вся территория поделена на зоны (1-ю, 2-ю, вплоть до 41-й). В каждой зоне может находится не более 10-12 человек во время похода. Наиболее популярные зоны (например, 8-я, 9-я и 10-я) заполняются очень быстро. Заранее тоже ничего зарезервировать нельзя - first come - first served.

Лучше сразу иметь несколько вариантов, куда желаете пойти, на случай если не достанется пропуска. Поэтому мы и торопились доехать до Денали пораньше, и захватить два пропуска в зону речки Toklat river. Кстати, пропуска выдаются на человека, а не на семью, т.е. нам было нужно как минимум два свободных местах в зоне #9. Все это относится только к туристам, отправляющимся в дикую местность с ночевкой. Днем можно ходить где угодно.

По пути в Денали встречается очень много обзорных площадок. Но вот ведь какая забавная вещь: обозначенные знаком бинокля места, совершенно не представляют из себя ничего, в то время как настоящие природные шедевры не указываются никак. Так что нужно активно вертеть головой по сторонам, и не полагаться на указатели. Наконец, около 3 часов дня мы въехали в Денали.

3. Национальный парк "Денали": сердце Аляски

Через парк проходит одна единственная асфальтированная дорога, однополостная в каждую сторону. На всем её протяжении (~ 90 миль) имеют право ездить только специальные туристические или кемперские автобусы. Для общественного транспорта дорога закрыта начиная с 13-й мили (Savage river). Но в сентябре, когда основной поток туристов спадает, можно проехать по дороге на своем авто в специальные дни, и то если выиграть пропуск в лотерею. В общем, усложняют жизнь туристов как могут, но это несомненно идет на пользу животным.

Первым делом мы конечно отправились в инфо-центр. На одной из стен внутри висела огромная карта, разделенная на зоны, как я описывала выше. Рядом располагалась таблица, показывающая количество доступных мест в каждом регионе. И о, счастье - в запланированной нами 9-й зоне были заняты 8 мест из 10 возможных. Мы пулей бросились к клеркам и застолбили оставшиеся места. В таблице тут же появился крест, зона закрыта, все билеты проданы.

Самые популярные районы находятся в середине парка и ближе к концу дороги. Около въезда почти свободно, но и шанс встретиться в дикой живностью довольно мал. Пропуски в зоны (backcountry permit) абсолютно бесплатны, только надо было посмотреть кино по технике безопасности, как переходить речки и что делать при встрече с медведем.
Так же нам объяснили как разбивать палаточный лагерь. Схема лагеря всегда должна представлять из себя равнобедренный треугольник со стороной 30 метров. В первой вершине ставится палатка, во второй можно готовить, а в третьей хранить еду и пахучие (для медведя) предметы, как то зубную пасту, мыло и т.д.

Для этих целей нам выдали бочкообразный медведеустойчивый контейнер, куда надо было сложить всю снедь. Закрывался он тремя шурупами сверху, медведь такой контейнер в жизни не откроет. По крайней мере, не должен :)

Теперь нужно было купить билеты на автобус и подтвердить резервацию в кемпинге. По парку циркулирует несколько видов автобусов: туристические (sightseeing, wilderness, historical tours) и кемперские (camper bus). Кстати, wilderness tours до прошлого года назывались wildlife tours, но были случаи, когда народ не видел диких животных на всем протяжении дороги (хотя в это и трудно поверить), и начинал возмущаться, что их обманывают. Вот руководство парка и схитрило.

Camper bus стоит почти вполовину дешевле ($18), на него продают билеты только если человек стоит в одном из кемпингов. Автобусы ходят строго по расписанию, билеты привязаны ко времени отправления. Проверяет их водитель при посадке "туда". В обратном направлении из парка можно ехать на любом автобусе и бесплатно.

Завершив со всеми формальностями, прикупив топографическую карту нашей зоны #9 и определитель животных и птиц, мы поехали селиться в кемпинг. Как я уже писала, на своей машине можно доехать только до 13-й мили дороги. Но как раз там у нас и находился кемпинг Savage river campground.

Не доезжая до лагеря, решили немного размять мышцы на короткой 1,5-мильной тропе "Horseshoe lake trail", проходящей через лес. Это одна из немногих троп в самом начале парка; в других местах их нет совсем. После прогулки по означенной тропе, у нас сложилось мнение, что если хочешь увидеть что-нибудь действительно стоящее, надо идти в глушь. Куда угодно, лишь бы подальше от людей.
Многочисленные таборы сновали туда-сюда, какие уж там животные. Даже красивыми пейзажами было проблематично любоваться из-за гомона. Тем не менее, мы спустились до самого озера, зеркальной поверхностью отражавшего окружающий хвойный лес. Подъем наверх довольно крут, главное - не торопиться.

Не встретив никого дикого на тропе, кроме сорок, слегка разочарованные поехали по направлению к кемпингу. Неужели и дальше так будет? Но действительность оказалась намного интереснее.

Кемпинг Savage river расположен слева от дороги, в густом лесу. Места есть как под RV, так и под обычные палатки. Причем выбрать можно какое угодно прямо там, была бы резервация. Везде есть барбекюшницы, место для костра. Участки очень красивые, поросшие большими разлапистыми елями. Палатку можно ставить прямо под ними, будет естественное укрытие от дождя.

Погода в Денали, да и в целом по Аляске, совершенно непредсказуема. Метеосводка, висящая на стене в инфо-центре, показывала все с точностью наоборот. Положено "солнце", будет дождь; обещана "гроза", будет ясно. Дождик накрапывал несколько раз в день, потом облака быстро исчезали, и в остальные промежутки времени нас радовало солнышко.
Поэтому фотографии получились абсолютно разными, не смотря на то, что были сделаны в течении одного дня. Средняя температура воздуха держалась в районе 18-20 днем, и около +10 ночью. Спальники у нас были рассчитаны до нулевой температуры, так в них даже было жарковато.

Палатку мы навострились собирать за 7 минут. Очень простая, и в тоже время удобная конструкция с двумя входами по бокам. Сверху и над каждым входом натягивалось палаточное, непромокаемое крыло, получалось укрытие для обуви. И внутрь тащить ботинки не надо, и не мокнет ничего от росы или дождя. Палаткой мы остались очень довольны, оставалось испытать её в диких походных условиях.

Билеты на автобус вглубь парка были нами куплены на завтрашние 7 утра. Чтобы представить хоть немного, с чем нам придется столкнуться на следующий день, мы решили подняться по течению Savage river, недалеко от палаточного лагеря, и прочувствовать каково это - ходить по тундре. Все это большей частью относится ко мне, т.к. у Ильи опыт похода с палатками огромный.

Северные речки имеют интересную особенность. Они не глубокие, в лучшем случае чуть по бедро, но русло разделено на множество потоков, образуя сеть. Между потоками - сухой гравий (в зависимости от времени суток и приливов-отливов). Вот прыгая через потоки на галечные островки и можно передвигаться через реку. Только надо помнить, что обратный путь таким манером может и не получиться, если воды станет больше, или если она изменит свое направление.

Также идти удобно вдоль самой реки по каменистому берегу. Иногда приходилось продираться сквозь кусты в человеческий рост. При этом надо всегда что-нибудь говорить, как нас учили в фильме, а то есть неплохой шанс упереться носом медведю или лосю в бок. Как будто шума, производимого нами, было не достаточно.

Вскоре бурелом нам надоел, и мы решили отойти от реки немного в сторону, и идти по тундре. Набрели даже на оленью тропку. Она раз в три уже человеческой, с хорошо видными следами: три отпечатка вместе и один внизу, перпендикулярно к ним. Первый раз в жизни довелось мне пройти через гущу карликовой березы. Было очень забавно наблюдать, как над деревьями возвышались грибы - настоящие "надберезовики" :) Грибы были уже старыми, с лопнувшими шляпками, олени ими почему-то не заинтересовались.

Периодически спускаясь к воде и пугая полосатых воробьев в зарослях, мы в тайне надеялись на встречу с лосем. Но как и раньше, "муськи" нас игнорировали и не показывались на глаза.

Очень хорошо зарекомендовала себя одежда, куртки и ботинки с гортексом. В них не было не жарко, не холодно, не мокро, и ничего не порвалось, даже несмотря на пролезание через бурелом. Что еще раз доказывает - лучше заплатить чуть больше, но получить в итоге качественный товар.

Где-то через час пути мы сделали небольшой привал, хотя нисколько не устали. Просто хотелось пофотографировать окружающие речку зеленые горы и высокое небо. В бинокль даже удалось разглядеть ледник на самой вершине, белым языком свешивавшийся вниз. Но с ледниками у нас произойдет более близкое знакомство в национальном парке "Kenai Fjords".

Стемнело, пора было возвращаться. Дошли не спеша до кемпинга, так и не встретив никого на пути. А вот рядом с палаткой нас поджидал вечерний гость, вернее гостья. На ветке ели сидела большая серая птица сорокопут (Northern shrike) с пушной грудкой и умными круглыми глазами. Мы как раз собирались ужинать, нахлебники появились не зря. Вскоре к сорокопуту присоединилась белка со вздорным характером, залезшая на верхушку ели и кидавшаяся шишками.

На ужин у нас был растворимый китайский суп с рисовыми макаронами, к которым меня приучила на работе коллега-китаянка, и банка сгущенного молока с чаем. Пришлось забыть на время о ресторанах. Примус работал как часы, ни до, ни после у нас не было к нему нареканий.
Несмотря на низкую температуру на улице, в спальниках было на удивление тепло, можно было даже лежать полностью раздевшись.

С утра позавтракав хлебцами с ветчиной и запив горячим, сладким чаем, мы сложили все кемперское оборудование в рюкзак, который одел Илья. Мне пришлось тащить 7-кг фото-рюкзак со штативом. До автобусной остановки было 10 минут хода.
Ровно в 7 подъехал camper bus, уже почти заполненный. Водитель проверил билеты и сказал садиться где хотим. Все рюкзаки-палатки нужно было сложить в специальную секцию в хвосте автобуса.

Познакомившись с народом, узнали, что почти все едут до конечной остановки Wonder lake (8 часов), и лишь некоторые до середины - Eielson visitor center, чтобы оттуда отправиться в тундру с ночевкой. Все были американцы без детей, за исключением одной пары из Чехии. В основном, в парке мы видели именно семейные пары, объединенные общим хобби - фотографией и неравнодушием к природе.

Путь предстоял не близкий, водитель попался отличный, много рассказывающий о здешних местах и животных. Камеры просил держать наготове, в любой момент могла появиться дичь. Водители автобусов держат связь по рации, и предупреждают друг друга, где видели Dall sheep, карибу, медведей или даже волков.
Стоит ли упоминать, что все перечисленные, плюс еще кое-кто, попались нам на глаза. Если пассажиры первыми заметят кого-то интересного, то нужно завопить "Stop!", водитель обязательно свернет на обочину.

Самая высокая гора в США - Mount McKinley (6193 метра) не видна при въезде в парк. Вот и еще одна причина, по которой стоит ехать в глубь, даже если особо не интересуешься животными.

Как было написано в нескольких путеводителях, район в начале Park rd. очень любят лоси, т.к. здесь обильно растет их любимая еда ивняк. Но они по-прежнему нас игнорировали. Зато буквально через пару миль мы засекли карибу. Настоящие, дикие северные олени в паре десятков метров! С ума можно было сойти. Они спокойно паслись на сочном зеленом склоне, чуть ли не задевая друг друга раскидистыми рогами. Даже создавалось впечатление, что они дерутся.
Позже, в середине пути у инфо-центра Eielson, удалось подержать в руках лосиные и карибьи рога. Так вот рога карибу можно было поднять с трудом и пошатываясь, а ведь они их носят на голове :)
Народ прилип к правому борту с камерами, выходить из автобуса не разрешается.

Далее дорога спускалась в долину, образованную двумя реками: Savage river и Teklanika river. Вдоль них также было несколько живописных зон для похода с рюкзаками. Затем дорога круто забирается вверх на высоту около 500 метров, и проходит через перевал Sable pass.

Здесь мы уперлись в хвост из других автобусов, т.к. народ рассматривал белые точки на склоне. Это оказались овечки Dall sheep, очень хорошо контрастирующие с окружающим пейзажем. Они всегда пасутся группами, имеют шикарные, завитые в колечки рога, причем как самцы, так и самки.
С другой стороны дороги кто-то засек сокола, спланировавшего на скалу, а затем показался первый хозяин этих мест. Медведь-гризли шел вдоль русла реки, периодически переворачивая лапами камни. Когда ему надоело это занятие, он косолапо взобрался на склон и ушел в заросли голубики и своей любимой ягоды вороники (soap-berry).

Затем начиналась наша зона #9 (East fork of Toklat river). Но по плану мы хотели доехать до конца дороги у Wonder lake, а уже на обратном пути высадиться здесь, и отправиться в поход ближе к вечеру. Зона 9 плавно перетекает в Polychrome pass overlook, где была назначена остановка, чтобы можно было отдохнуть и нам, и автобусу.

Забравшись на небольшой холм, мы были потрясены открывшимися пейзажами. Справа возвышалась сама гора Мак-Кинли, огромная и снежная. Узенькая дорога только подчеркивала её величину. Прямо взгляд скользил по тундре и упирался в цветной и очень фотогеничный участок горной гряды Alaska range. Контраст цветов был изумителен, и чтобы не потерять его при съемке, мы накрутили поляризатор.
Да, для пейзажей использовали новый широкоугольник Canon EF 17-40mm f/4L; совершенно замечательный объектив, очень резкий и быстрый.

Дышалось легко, возникало восхитительное ощущение свободы, которое испытываешь только в горах.
Хочется заметить, что на протяжении всей дороги не будет места, где можно поесть (даже автоматов), поэтому рекомендуется взять с собой бутерброды, все-таки 8 часов в одну сторону.

После перевала дорога постепенно спускается вниз, в некоторых местах очень страшно проходя по самому краю пропасти. Водитель не упустил случая подколоть пассажиров, и сказал: "Ответ на вопрос, крутящийся у вас на языке - нет" :) Это он совершенно верно "угадал" типичный вопрос всех людей, проезжающих данное место: "Были ли случаи падения автобусов в пропасть в парке Денали?"

И вот вдали показался инфо-центр Eielson на фоне горной гряды Alaska range. Пейзаж вокруг удивительный: под ногами долина с разлившейся рекой, над ней горы и ледник Muldrow glacier, на противоположной стороне скалы подходят вплотную к дороге. И самое главное, величественная Мак-Кинли предстает во всей красе. Большее время года гора скрывается за облаками, и как нам объяснял водитель, нужно попасть в парк в правильное время, чтобы увидеть её целиком. Нам гора открылась, только сверху предпочла прикрыться облачком-шляпкой. Каждый год на гору пытаются забраться в среднем 1300 скалолазов, около 40% успешно.

Перерыв на отдых дали 40 минут, чем мы воспользовались и погуляли по окрестностям. Внутри инфо-центра стоял стенд со шкурами медведей, волков, черно-бурой и обычной лис, и более мелкой живности. Можно было даже примерить такое своеобразное манто. Рядом лежали черепа зверушек. Особо страшно смотрелся черепок бобра с жуткими верхними резцами, и череп волка с острыми клыками.
Также можно было пройти странноватый тест по определению "goo" различных животных. В банках были собраны примеры, нужно было угадать кто конкретно наследил :)

Растянувшись на травке на склоне, мы слегка перекусили в обществе любопытных евражек, и вскоре после этого объявили посадку на автобус. Путешествие продолжается.

Автобус слегка опустел, т.к. часть путешественников сошла у инфо-центра, и отправилась в сектор #10. Мы его рассматривали как страховку, на случай если бы не оказалось мест в первоначально запланированном.

Вдруг в кустах что-то зашевелилось, и на обочину выскочили одна за другой курочки-пеструшки. Ptarmigans, т.е. куропатки по-нашему, являются официальной птахой парка. Зимой абсолютно белые, с мохнатыми ножками. Летом же очень трудно различимые в траве из-за богатой окраски.

Остальной путь до "Чудесного озера" окружен болотцами, небольшими речушками и вкусными для лосей зарослями ивы. Наконец, мы его увидели. Лось стоял по колено в пруду, периодически опускал морду в воду, чтобы подцепить деликатесные водоросли. Потом он их с упоением медленно-медленно жевал, не обращая внимания на текущую по носу воду и лениво потряхивал рогами. Зрелище презабавное.

Через час мы уже были в окрестностях Wonder lake, и любовались его гладкой поверхностью с высоты дороги. Кстати, многие наверное видели знаменитые фотографии, на которых гора Мак Кинли отражается в водах озера. Такая своеобразная визитная карточка парка. По ней создается впечатление, что озеро находится у подножия горы, так же как и кемпинг "Wonder lake". Мягко сказать, это не совсем так. Кемпинг находится в небольшом лесу на склоне в миле-полторы от озера. А чтобы получить знаменитое отражение, нужно отправляться в поход вокруг озера, лучше с ночевкой.

Мы поначалу тоже планировали остановиться в кемпинге "Wonder lake", но тщательно изучив масштабы и крупицы информации, забраковали идею. В дополнение к этому, места очень комариные. У нас был комплект накомарников на особый случай. Но не пригодился - в комарином сезоне был перерыв по словам водителя автобуса.

В обратный путь автобус отправлялся через час. Мы решили провести его с пользой: приуменьшить свои запасы еды, поесть голубики, заросли которой были везде, и пофотографировать озеро.

Опустошив банку ветчины с хлебцами на одной из зон для пикника, мы отправились к берегу голубичными зарослями. Дорога была долгая и трудная, не только пальцы, но и губы и язык стали иссиня-черными. Я уже и забыла, какое это наслаждение ходить по ягоды-грибы! Под Питером выбирались обычно в августе-сентябре за морошкой и клюквой на 68-72 км калищенской железной дороги. Но препятствие было успешно преодолено, и мы вышли на берег.

Озеро удивительной прозрачности слегка рябило, отражало темные леса по берегам и проплывающие облака. Вдали виднелся горный массив Alaska range; было тихо-тихо за исключением редкого жужжания комара, забывшего, что у них перерыв в сезоне :)

Ближе к назначенному времени побрели обратно на остановку. Назад ехало буквально три человека. Выезд из парка бесплатный, билеты показывать не нужно. Только желательно было предупредить водителя (на этот раз женского пола), где собирались сходить. Она обещала высадить нас у секретной тропки, не обозначенной ни на одной карте, на левом берегу Toklat river.

Столь длинные переезды и поход в один день мы могли себе позволить исключительно потому, что световой день был очень долгим. Темнеть начинало где-то в пол-одиннадцатого вечера. И конечно, мы вовсю пользовались таким преимуществом, ограниченные лишь собственной усталостью.

Пошел небольшой, 10-минутный дождик. Сразу небо прояснилось и выпустило радугу. Одним концом она упиралась в лужайку, будто специально подстриженную. Почему-то вспомнился мультик "Тайна третьей планеты"; тот эпизод, где корабль профессора Селезнева приземляется на аналогичной лужайке, оказавшейся крышкой подземного "чайника" :)

Миновав все обзорные точки в обратном направлении, мы наконец ступили в зону #9. Водитель действительно высадила нас на обочине, у еле приметной тропки, спускающейся в долину, и пожелала счастливого пути.

Склон сильно порос высокими кустами, не скажу, что было очень легко пробираться сквозь его цепляющие ветки. Но препятствие было успешно пройдено, и мы оказались на берегу. К вечеру вода в Toklat river серьезно поднялась, бежала с неслабой скоростью и даже бурлила. Питается в основном талой водой из ледников в сердце гор, плюс совсем немного из подземных источников. Совершенно естественно, что во второй половине дня ледники изрядно подтаяли, что и вызвало повышенный уровень воды в реке. Отсюда совет - речки переходить лучше утром.

Один из её притоков перегораживал нам путь к сухой тундре. И хотя был очень узкий и наполовину пересохший, перешли мы его с трудом, изрядно вымазавшись в серой, липкой грязи. Я даже умудрилась шлепнуться на колени, трясина моментально стала засасывать ноги. Ощущения не самые приятные. Вытащил меня за шкирку Илья, и сказал впредь идти за ним след в след.
Через 15 минут мы прошли топь, и оказались на сухом склоне, поросшем карликовой березой и многочисленными цветами. Мокрую грязь лучше не отряхивать сразу, чтобы не развозить по всей поверхности, а подождать когда сама засохнет и отвалится. Ботинки и нижняя часть штанов походили на серые, бесформенные "тумбы", сильно прибавлявшие вес.

Немного отдохнув, пошли дальше. Троп действительно нет, иди где хочешь. Периодически со склонов гор к реке подходили каменисто-песчаные "трамплины" - пересохшие ложа рек. Из опыта: переходить их поперек жутко трудно, камни крупные и беспорядочно навалены. Лучше спускаться к самой воде, и проходить по самому краю.

Где-то через милю пути мы увидели перед собой странный куст. Он возвышался над остальной карликовой растительностью и даже не думал шевелиться от ветра. Поглядев в бинокль, мы дружно рассмеялись, признав в "кусте" рога карибу. Животное явно спало, спрятавшись в траве, но рога-то не спрячешь :)

Стараясь двигаться тихо по возможности, мы решили его обойти слева. И в этом заключалась ошибка. Слева от карибу спала его жена-карибиха, не примеченная нами раньше. Двигаясь прямо не неё, мы привели в ярость её мужа, который моментально вскочил, опустил голову к земле, повернул к нам свои шикарные рога, и грозно засопел. Мы совершенно не ожидали такой реакции, и бочком-бочком стали обходить уединившуюся парочку. Карибу-он что-то крякнул самке, она грациозно поднялась и не спеша поскакала под прикрытие леса. Двигаются карибу удивительно легко, как бы танцуя с высоко поднятой головой и царственной осанкой. Очень грациозные животные!

По мере того, как мы обходили обороняющегося самца, он продолжал нагибать рогатую голову к земле, поворачивался на одном месте, держа круговую защиту. Когда мы ушли с прямой линии к лесу, что-то фыркнул и недовольно побежал в его гущу. Эмоции у нас били через край! Мы просто не представляли насколько это интересно - встретиться с дикими животными на их территории.

Через милю пути устроили привал на одной из кочек. И только успели перекусить, как показался медведь. Шел он довольно далеко, по левому склону, опустив морду в ягодные кусты. Никакой потенциальной опасности не представлял, т.к. вокруг нас кустов с ягодами не наблюдалось, и медведю просто незачем было спускаться в долину. Понаблюдав за ним в бинокль, отправились дальше.

Ориентиром служила зеленая лужайка у подножия гор на горизонте. В том месте Toklat river резко поворачивала вправо и скрывалась между скал.
Оказывается, тундра - это совсем не однообразное "поле" мелкой растительности. На одном участке она может быть покрыта шелковистой травой-муравой, колышущейся на ветру, на другом - кочками евражек и карликовыми березками, на третьем - симпатичными цветами, фотогеничными, желтыми лишайниками и грибами. В некоторых местах почва пружинит, идешь как по батуту, спотыкаясь о грибы- дождевики-"пуховики" (когда на них наступаешь, они издают такой звук "пух").

Уже было около 10 часов вечера, а солнце только-только начало опускаться, заливая все вокруг теплым, оранжевым светом. Приметив журчащий ручеек на живописном плато, мы решили, что место вполне подходит для ночевки: на высоком берегу над рекой, склон мягкий и ровный, и есть вода. Изучив все подходы к будущему лагерю на предмет наличия медвежьих или еще каких троп, остались вполне довольны. Как я уже упоминала, палаточный лагерь нужно разбивать по схеме равнобедренного треугольника; в одной вершине - палатка, во второй - кухня, в третьей - хранилище.

Мы умылись в ручейке, набрали воды для супа и с удовольствием сняв ботинки, растянулись на лежанках в ожидании ужина. Вот уж действительно дикая природа, никого вокруг, и того и гляди из кустов вылезет медведь.
У нас с собой даже была бутылочка немецкого вина, но в противо-медвежий контейнер она не влезла, пришлось нести в рюкзаке. Штопор мы благополучно забыли, отработав на бутылке старый общажный способ по проталкиванию пробки внутрь. Завершив маленький праздник жизни, решили отправляться на боковую. День выдался долгим, и к этому времени за плечами было около 10 пеших километров.

Утром не осталось и следа от вчерашней усталости, и мы не долго думая, решили налегке побродить в округе, может что (или кто) интересное попадется. И чутье не обмануло. Где-то в получасе от лагеря мы открыли... водопад. Да еще двойной!
Он не отмечен ни на одной карте, поэтому если бы мы знали о его существовании, то конечно же разбили бы лагерь рядом. Но с другой стороны, в том-то и прелесть парка "Денали", что он дикий, персонал секреты не выдает, на топографических картах отмечены только реки и рельеф, и никаких водопадов. Приятно ощущать себя первооткрывателями!

Вода из водопада промыла узкое русло через плато, получился самый настоящий каньон. Мы с удовольствием искупались в почти ледяной воде (не даром с ледника течет), пугая криками пятнистых евражек. По плану, здесь была конечная точка пути. В этом месте река Toklat забирает вправо, чтобы продолжать путь в выбранном направлении, нужно её пересекать. Но как бы заманчиво это не звучало, у нас не было ни времени, ни соответствующей экипировки. Нас ждала обратная дорога.

Погода начала меняться, изредка накрапывал дождик. Продираясь через кусты карликовой березы и заросли таежной ягоды шикши, мы краем глаза уловили резкое движение. Приглядевшись, увидели замершую на месте куропатку и трех её цыплят. Прикрывая их крыльями, она уводила потомство под дальний куст, а сама так и замаячила перед нами, отвлекая на себя внимание. Двигалась она хаотично, то и дело кудахтая.

Оставив потревоженную птицу, мы спустились к реке буквально в 10 метрах от самки-карибу, развалившейся на берегу. С места она прыгнула через приток, и резво стала удаляться, кося на нас левым глазом.

Чередуя переходы по тундре и вдоль реки, мы не спеша продвигались к шоссе. Видели еще карибу-самца, но вдалеке. Долгое время он шел параллельно с нами, что-то искал на галечном дне, пока еще не прикрытым водой.

Когда до выхода на дорогу оставалось не более километра, пошел град, затем и дождь, окружающий пейзаж изменился в считанные секунды. Вот показался и тот самый лес на склоне, но где же тропинка? Отыскать её не получилось, зато нашлась медвежья.
Принадлежность тропинки косолапому определялась просто: по оставленным "сувенирам" и ободранным на всем протяжении кустам голубики. Медведи не церемонятся в еде, и заглатывают ягоды вместе с листьями. На полпути вверх лес расступился, и перед нами раскинулась голубичная поляна. Шанса мы не упустили, наелись до отвала, надеясь, что мишка простит нас за непрошенное вторжение.

Наконец, через 15 минут мы уже стояли на обочине, сняв рюкзаки и голосуя проезжающим автобусам. Выезжать из парка можно на любом (не только кемперском), были бы места. Но к сожалению, два первым автобуса были забиты под завязку. Водители все равно притормаживали, крича: "I'm full!", а могли бы и мимо проехать.

И вот за поворотом показался зеленый корпус туристического автобуса "Wilderness tours". Мы с удовольствием раскинулись на передних сиденьях, надеясь немного подремать. Но не тут-то было. Не успели мы отъехать, как народ закричал: "Стойте, волки!"

Прямо под склоном мы увидели "нашего" голубичного медведя, на которого нападали два волка. Медведь оставался наполовину скрытым деревьями, но волки были как на ладони, серо-коричневые и тощие. Они по очереди делали выпады в медвежью сторону, но близко не подходили. Медведь вел себя спокойно, лишь изредка прыгая вперед, после чего волки отлетали метров на десять.
Водитель автобуса с мощным биноклем увидел, что медведь стоит над какой-то тушей. Скорее всего, сделал он предположение, волки завалили молодого карибу, но пришел медведь и все отнял. Вот волки и бесились. Да, подумалось, а мы всего в паре десятков метров от того места проходили...

Поехали дальше, возбужденно галдя. Водитель заметил, что сегодня им особенно везет на встреченную живность. Его слова тут же подтвердились. Сначала мы увидели парочку Dall sheep достаточно близко, в районе перевала Sable pass. Они сидели на самом верху обломка скалы, и меланхолично жевали.
А затем через пару миль показалась медведица с тремя медвежатами. Да не где-то вдалеке, а в 5 метрах от автобуса. Даже автобус, ехавший впереди нас, вернулся, т.к. наш водитель оповестил других о находке. Этикет у них такой.

По сравнению со своими детками, мама-гризли была похожа на огромную гору светло-коричневого меха. Холка даже отливала блондинисто-золотым. А все медвежата носили простые черные шубки, и лишь у одного было белое "ожерелье". Медведица не обращала никакого внимания на автобус, с упоением обдирая кусты вороники, погружая в них мощную голову по самые уши. Детишки играли рядом, периодически сворачиваясь в дерущийся клубок, иногда подкатывая к маме и кусая её за ногу. Зрелище было презабавное, народ умилялся.

Если бы медведица подняла голову и посмотрела на людей за стеклами автобуса с округлившимися глазами, тоже бы умилилась.
Медвежонок с белым воротничком был меньше всех и быстро уставал. Тогда он садился в кустах и схватив лапами ветку как букет цветов, рассматривал и кушал ягоды. Когда медвежата сильно досаждали медведице, она ласково отстраняла их лапой, и открывала огромную пасть с клыками для острастки.

Обычно у медведицы рождается как раз три медвежонка, которые два-три года ходят с мамой, а потом живут своей жизнью. Однако, помнят мать, и изредка возвращаются к ней, выпрашивая еду. Как раз такое возвращение взрослого медвежьего сына мы увидим позже, в национальном парке "Катмаи".

Позади нашего автобуса скопился целый хвост из других, тоже желающих посмотреть на медвежью семью вблизи. Пришлось из вежливости отъезжать. Народ восторгался. Одно дело зоопарк или даже сафари, и совсем другое - дикая местность, где невозможно предсказать появление животных.

Вечер мы провели в кемпинге, укутанные туманом. Только раз пришлось съездить в ближайший магазинчик около Riley creek за бутылочкой рислинга. Там же можно помыться (правда за грабительские 4 бакса), и постирать за $2. Но не будешь же грязный ходить, тем более после тяжелого перехода по тундре.

Ближе к ночи появилась знакомая нам парочка сорокопута и белки. Подкормив голодающих, мы замуровались в палатке, как следует утеплившись. В эту ночь ожидалось сильное понижение температуры.
На 5 утра назначили подъем. К половине первого дня мы должны были попасть в Анкоридж, сдать машину и пройти регистрацию на рейс, отправляющийся на полуостров Аляска, в сердце национального парка "Катмаи".

4. Национальный парк "Денали": сердце Аляски

С утра над Денали парил туман, однако видимость улучшалась с каждой минутой. Бензина в машине оставалось на донышке, и нам ничего не оставалось делать, как остановиться на ближайшей к парку заправке с грабительскими ценами. На том и живут.
Справа, вдали, показалась Мак-Кинли, по обыкновению игриво прикрывшаяся шляпкой-облачком. До свидания, Денали!

Илья рулил, я разгребала фотки, создавая папки на жестком диске и рассортировывая наспех. Потом, дома разберемся.

Вдоль дороги стояли стенды с изображением грустной лосиной морды и цифровым окошком, пока еще пустым. К сожалению, оно начнет заполнятся во время миграции сохатых, и будет показывать количество убиенных на дорогах. Господа, "give moose a brake!"

В том месте, где к дороге подступал лес со всех сторон, посередине сидел дикобраз. Здоровая туша ничуть не испугалась приближающейся машины, и лениво по-медвежьи переваливаясь, сползла в канаву с видом "ну ладно, проезжайте". Иголки у него длиннющие, покрывающие даже морду.
Сразу вспомнился эпизод из "Белого клыка" Джека Лондона, аудиокнижки, которую я слушала в самолете на Аляску, для лучшего погружения в среду. Мораль его была такова, что дикобраза можно взять только измором (кто кого пересидит), или хитростью, но никак не силой. Животное сворачивается в плотный клубок, выставляя самые длинные иголки к носу противника и застывает надолго.

Оставив колючего в покое, помчались дальше. Время поджимало. В Анкоридж мы влетели на всех парусах, быстренько сдали машину, зарегистрировались на рейс авиакомпании "Pen Air", и тут же узнали, что вылет задерживается. Пассажиров было мало, в результате два рейса объединили в один. В основном летели бородатые, огромные мужики-рыбаки в массивных сапогах и свитерах как у геологов в советских фильмах.

Конечная точка нашего полета называлась Brooks Falls в самом парке "Катмаи". Но обычные самолеты там приземляться не могут, только водные, поэтому нас ожидала пересадка в рыболовном поселке King Salmon.

Наконец, объявили посадку, и открыли двери на летное поле как в старые, добрые времена. Нас ожидал, кгхм... самолет. Первое впечатление от увиденного: "И эта штука всё ещё летает?" Маленький самолетик Saab 340 с двумя пропеллерами по бокам как будто был декорацией к фильмам 30-х годов.
Пройдя по трапу в 10 ступенек, мы оказались в узеньком салоне на 30 мест, расположенных по одному у каждого борта. Илья сел справа, я слева, стараясь не расшатывать хрупкую конструкцию. Бородачи тоже расселись, бодро подмигнув - "не боись, выдержит!". Будем надеяться.

Предстояло лететь полтора часа. Появилась стюардесса - молоденькая девчушка лет двадцати, набирающаяся опыта на региональных рейсах. Разгон был короткий, взлет плавный, и вот мы уже над облаками. На полпути стюардесса раздала напитки и закуски, и тут началась турбулентность.
Возможно, на большом самолете мы бы её даже не почувствовали, но нашу малютку трясло не по-детски. Сначала упали стаканы в проход, стюардесса металась, все подбирая. Косматые мужики похохатывали в бороды. После очередного рывка, капитан попросил сесть бортпроводницу в кресло, и пристегнуться. Такая сильная тряска продолжалась минут 15. Я уже не могла смотреть по сторонам, обессилив полулежа в кресле. Но внезапно все стихло, небо прояснилось, и дальше летели как по маслу.

Рыбацкий поселок King Salmon и пункт нашего назначения Brooks Falls находятся на противоположных берегах озера Naknek lake, в сердце лесного массива. "Водопады Брукса" - это и название кемпинга, и инфо-центра, и собственно порогов на реке Брукс, куда приходят ловить лосось дикие медведи. А также, это самый удобный пункт прибытия в национальный парк Катмаи.

В парке оперирует компания-монополист "Katmailand Inc." Большинство путей в- и из- парка контролируются ей, а также гостиницы и экскурсии. Так что хочешь или нет, на каком-либо этапе путешествия нам пришлось бы обратиться к её услугам. В данном случае, попасть из King Salmon в Брукс через озеро.

Ребята довольно жадные: перелет из Анкориджа в King Salmon (1,5 часа) и из King Salmon в Brooks (20 минут) стоит одинаково! База в "Королевском лососе" у них находится на озере, примерно в 10 минутах от аэропорта. Они обещали нас забрать по прибытию в поселок, но из-за отмены рейса, пропустили. Пришлось позвонить и напомнить, что мы уже "здесь".

Через четверть часа по расхлябанной дороге прикатил ржавый пикап с деловым парнем за рулем. Окрестности смахивали на северную Россию: дороги в колдобинах, полуразвалившиеся машины, патлатые бесхозные собаки, пакостная морось и угрюмый народ. Класс! :)

В офисе "Katmailand Inc." нас уже ждали, спросили вес (для маленьких самолетиков очень важно), сколько багажа. Тут же повели к причалу, где на водных лыжах стояла красавица "Сесна". Кроме нас летели еще трое работников парка. Внутри крошечного самолетика очень прикольно, рубка с открытой дверью, было видно все приборы.

Оттуда высунулась небритая голова с сигарой в зубах и сказала: "Привет, я ваш пилот Бобби. Правила безопасности вы и так знаете, буклеты с картинками в карманах кресел, и самое главное - в салоне не курить", - закончил он, стряхивая пепел на пол.
Я очень рекомендую хотя бы раз полетать на водном самолете - ощущения совершенно другие, и почти не страшно.

Поднялись мы совсем не высоко. Внизу проплывала ровная, сине-зеленая гладь озера Naknek lake и небольшие сопки. Когда через 10 минут начали снижаться, моё внимание привлекла движущаяся точка на берегу внизу по левому борту. Приглядевшись, я радостно воскликнула: "Смотрите, медведь!" Ребята лениво покосились в указанную сторону: "Ага, медведица. Вон два медвежонка рядом. В этом году много медвежат народилось. Увидите сами".

Приводнившись на озеро как большой лебедь, наша "Сесна" плавно доплыла до берега у знака "Welcome to Katmai National Park!" Багаж сразу же отвезли в инфо-центр, куда позже подошли и мы для обязательной "ориентации". Таковы правила парка.
Тётя-рейнджер надавала нам буклетов и карт, и посадила смотреть учебное кино про медведей, как с ними себя вести, если встретишь неожиданно в лесу.

Очень советую сразу настроиться на то, что вы на медвежьей территории. Даже мимо инфо-центра может пройти медведь (что доказывало попадавшееся на дороге goo), шансы встретиться с ними очень высоки. Убегать не надо, просто спокойно отходить в сторону, давая мишке главную дорогу, не махать руками и ни в коем случае не метаться в страхе.

Закончив ориентировку, поехали селиться в кемпинг. Багаж можно сложить в большие тележки (напоминающие строительные тачки), и впрягшись как лошадь, тащить за собой. Кемпинг обнесен оградой под током, чтобы хоть там медведи среди палаток не бродили. Места в кемпинге заполняются очень быстро ($8 за ночь), резервацию лучше делать за несколько месяцев. Еще есть кабинки, но т.к. они принадлежат не государству, а монополисту "Katmailand Inc.", то и стоят $300 за ночь.

Внутри кемпинга есть несколько зон для приготовления еды, с крытыми павильонами; сарай, куда надо сложить всю еду, и другой сарай для рюкзаков и снаряжения. Рядом расположен несгораемый шкаф, заполненный баллонами для примусов. Тут есть одна тонкость. Баллон стоит дешево везде, но не внутри парка. В самолет с ним все равно не пустят, поэтому заранее покупать ничего не надо. Нужно по приезду пойти к ящику, и поискать неполный баллон от предыдущих посетителей (т.к. в обратный путь они всё равно его не могли взять), и спокойно пользоваться. Ну или платить жлобские $25 за баллончик в местном магазине.

Поставив палатку и покидав в неё спальники, мы тут же отправились к порогам на реке, сгорая от нетерпения. Обходя лагерь по берегу озера, не продвинулись далеко, т.к. навстречу нам шел... медведь. Все равно, сколько раз нам ни объясняли, что это дикая территория, что мы должны быть готовы встретить мишек на каждом шагу, к первому контакту невозможно подготовиться.
Мы застыли на месте, будто загипнотизированные этим зрелищем. Медведь был небольшой, шел неспешной, вихляющей походкой, поглядывая на нас исподлобья. За его спиной из кустов высунулся рейнджер, и стал показывать знаками, чтобы мы уходили с медвежьго пути. Мы забились в жидкий лесок и так и простояли с разинутыми ртами, пока медведь шел мимо. Вот это я вам скажу адреналин! Кому не хватает острых ощущений в жизни - Катмаи вас ждет :)

Сверху с дерева, к которому мы прилипли, раздался цокот. Это молодая белка-красавица смеялась над людьми, испугавшимися медведя. Но что они, белки, понимают, в них мяса на один зуб, не то, что в некоторых.

До порогов на реке, где медведи ловят рыбу, было около двух миль через лес. Путь может осложниться из-за так называемых "медвежьих пробок" ("bear jam"). В одну мы как раз и попали, не успев выйти за пределы поселка. Медвежья пробка образуется, если обожравшийся медведь заснет прямо на тропе или близко от неё. Будить его нельзя, обойти тоже не получится, надо просто ждать, когда туша сама проснется.

Пробки длятся от 10 минут до нескольких часов. Бывали случаи, когда люди опаздывали на самолет из-за этого. Наша оказалась 30-минутной. В конце уже просто хотелось подойти к медведю, пнуть в бок, мол вставай, чего разлегся, ходить мешаешь. Но оно само вдруг проснулось, открыло крохотные глазки и ушло в лес.

Народу скопилось человек 20. Следующий отрезок пути - дойти до закрытого моста через речку. Весь путь именно такой, больше похожий на передвижение разведгруппы: огляделись, пригнувшись добежали гуськом до укрытия, отдышались, и по новой.
Отрезок до крытого моста слева ограничен рекой, справа лугом. Но не думайте, что речка безопасна. Медведи здорово плавают и могут быть не особо хорошо видны в воде.

Добежав до моста (он закрывается на засовы с боковых сторон), тут же увидели плывущего мишку, правда далеко. Он игрался сам с собой, прыгал, поднимая кучу брызг, и явно был не в настроении нападать на кого-либо. Сама река переполнялась лососем. Прямо под ногами в воде сверкали чешуей красные горбатые и серые спины. Некоторые уже гнили заживо.
Как известно, лосось ничего не ест во время миграции, и отложив икру (самки) и выпустив на них молоки (самцы), умирают. Но делают это они ни где придется, а в строго отведенном месте, до которого трудно добраться. В виде препятствий выступают многочисленные речные пороги и медведи.

Сразу за мостом возвышалась вышка, тоже закрытая снизу калитками. В случае чего можно было залезть на неё. Далее тропа превращалась в относительно широкий тракт, по которому ездили автобусные туры в "Долину тысячи дымов". В планы она у нас не входила. Просто туда ехать ($90 на одного) смысла не много, нужно идти с рюкзаками, а время поджимало. Да и такое завлекающее название, не отражает - увы!, настоящей сущности. В начале 20-го века действительно земля дымилась из-за проснувшегося вулкана, но сейчас все тихо.

Дорога довела нас до развилки: налево - 1000 дымов, направо - лес с медведями. Через лес проходит очень узенькая тропка, щедро помеченная медвежьими "подарками". Да и примятые то тут, то там кусты указывали, что место отнюдь не заброшенное. На этом участке пути особо рекомендуется громко разговаривать, петь, нести любую чушь, главное вслух. Мы были настороже, и когда внезапно раздался треск слева, даже вздрогнули. Но это оказались всего лишь наши старые друзья куропатки.

По открытой тропе нужно пройти около 15 минут, потом начинается серия деревянных желобов-коридоров, высотой до пояса, через которые медведи вряд ли перелезут. Постепенно коридоры поднимаются на высоту в 2-3 человеческих роста, и подкрепляются снизу столбами. Трава внизу была сильно примята, как медведь шел напролом, так за ним оставалась колея.
На всем протяжении коридоров есть два отсека, человеко-сборника. Это просто крытые ответвления со скамейками на случай избыточного количества народа. Когда так случается, рейнджер составляет списки (кто первым пришел, тот первым и уйдет), и пропускает людей дальше строго по ним. Но вечером обычно никого нет, особенно перед закатом.

Основная платформа, с которой лучше всего видно медведей и пороги, находилась прямо по пути. Но мы сначала проверили другую, чуть правее. Еще не доходя до реки, услышали бурление её вод и мощное звериное рычание. Два мишки стояли в воде друг напротив друга, и пытались согнать оппонента с выбранного места. Все это выглядело настолько нереально, даже не верилось, что происходит у нас на глазах. Начиналось шоу "дикая природа", как она есть.

Мы так увлеклись зрелищем парочки, что не сразу заметили прямо у берега молодого мишку, в окружении чаек сидящего в воде и поджидающего добычу. Вдруг сверху по реке раздался такой грозный рык, потом еще и еще, что мы поспешили на главную платформу.

Дальше было что-то удивительное: сначала мы увидели двухметровые пороги на реке, а на них, под ними, около и в воде, сидели, лежали, ныряли, принимали ванны и жевали... 18 медведей!!! (сосчитали, конечно, потом). Не могу представить, на что были похожи наши лица при виде этого зрелища.
Кроме нас, на платформе находилась парочка профессиональных фотографов с огромными линзами и массивными штативами. Но сначала о медведях.

Довольно скоро мы стали различать их "в лицо", поняли иерархическую систему и даже выбрали себе любимчиков.

Заправлял всем вокруг 500-килограммовый альфа-самец, прозванный нами "Винни-Пух". Он почти не двигался на коротких, толстеньких ножках, но даже когда ему приходило в голову повернуться, находящиеся поблизости медведи отскакивали от греха подальше. Его губа была порвана с левой стороны, что придавало физиономии еще более "бандитский" вид. Все тело покрывали раны, старые и не очень; патлатая коричневая шерсть свисала сосульками, а из полу открытой пасти капали слюни.

Сидел миша в основном под порогами, то и дело выхватывая из воды лососей. У него даже был обеденный стол. Альфа никогда не ел рыбу в воде, как другие медведи, а клал на ровный камень, торчащий из воды, и там уже разделывался с добычей. Из-за своего размера, Винни-Пух не мог легко забраться на пороги, и ловил ту рыбу, которая сделав неудачную попытку перепрыгнуть их, падала назад по течению, прямо в медвежью пасть.

Наверху порогов было настоящее топ-класс место, но лишь при определенной сноровке. От медведя требовалось поймать лосося в полете. При прохождении препятствий, лосось внизу разгоняется, мощно отталкивается хвостом, и летит по касательной на высоту 1-2 метров ничего не видя, и надеясь заскочить на следующий уровень. Зачастую такой "заскок" заканчивается в медвежьей пасти.

Настоящим профи в этом виде ловли была очень красивая медведица, которую мы просто звали "Мать". У неё не было права на ошибку, т.к. в паре метров слева от неё ютились три голодных медвежонка, прижавшись друг к другу и дрожа. На это семейство мы потратили столько кадров, сколько и на всех Гавайях не снимали :) Уж очень забавны и трогательны были медвежата, и ловка и серьезна Мать. Конечно, и она упускала рыбу, несколько раз прямо из пасти уходил лосось, но по сравнению с другими медведями, поднимавшимися на топ-класс место, была вне конкуренции.

Медведи оказались довольно завистливыми существами. Если кто-нибудь из них видел, что у другого рыбка хорошо ловиться, обязательно старались втиснуться на это место и прогнать предшественника. Невдомек им было, что дело не столько в "рыбном" месте, сколько в умении и опыте.

Особо этим страдала группа молодых двухлеток, которых мы прозвали "Гопники". Они появились на водопаде все вместе, двигаясь неуверенно и копируя повадки друг друга. Главарем у них был трехлетка со слегка отросшей гривой, придававшей ему на редкость хулиганистый и хипповый вид. Четверка "гопников" долго приглядывалась ко взрослым медведям, все не решаясь приблизиться.

У подножия справа охотился альфа-самец, туда им хода не было; слева практиковала группа медведей-подводников, о которых позже. А сверху на порогах стояла "Мать". Вот её-то они и выбрали своей целью, видя как ловко она цепляет лососей в полете, и решив, что у неё самое лучшее место.

На несколько минут четверка пропала у нас из виду, а затем появилась слева, осторожно высунув четыре морды из кустов. Но они не учли, что трое маленьких медвежат были на пути к вожделенному месту. Мать решила, что "гопники" идут не место отнимать, а хотят обидеть её детей.

Гнев медведицы был страшен. Как только кто-то из малышей испуганно пискнул, она резко обернулась и прыгнула между медвежатами и группой лазутчиков. Они не ожидали такого отпора от всего-навсего одной медведицы, и как-то сникли. Мать раскрыла пасть и стала издавать тяжелые, гортанные звуки, позже переросшие в угрожающий рев.

Мы наблюдали сцену сбоку, и четверка медвежьих голов для нас стала похожа на этакого змея-Горыныча, одновременно растерянного и испуганного. После того, как мать сделала еще один выпад, они кубарем слетели вниз с водопада.
Медведица вернулась на место, рыкнула сбившимся в кучу медвежатам, после чего они пересели к ней совсем близко. Поймав тут же на лету огромную нерку, она с остервенением разорвала рыбу на части, вымещая злобу за вторжение. Каждому медвежонку перепал кусочек, а самому хитрому (его мы звали "Левый") - целый хвост. Но медведица все равно беспокоилась, материнское сердце явно было не на месте, и вскоре семья покинула водопад.

Внизу, слева под порогами, практиковала группа медведей-подводников. Они были достаточно ленивы, чтобы как Мать в полете ловить рыбу, и не достаточно ловки, чтобы как альфа-самец ловить её с другой стороны. Эти халявщики просто опускали голову в воду, разевали пасть и ждали, когда мимо проплывет рыбка.
Т.к. дышать им все-таки нужно, то раз в несколько минут они вытаскивали мокрую, разочарованную морду из воды, вздыхали, и затем продолжали по новой.
Некоторые из них обладали продвинутой техникой - они двигались с опущенной в воду мордой, отчего получили прозвище "подводные лодки". Метод был не плох, периодически кто-нибудь из них - нет, нет, да и вытаскивал зазевавшегося лосося.

Наиболее ленивой, и в то же время везучей среди них, была старая медведица, прозванная нами "Горилла", за узкую, вытянутую вперед, обезьяноподобную морду. Она любила сидеть по самую шею в воде, там, где было побольше пены, отчего казалось, что мадам принимает ванну. Периодически она опускала голову в воду, оставляя на поверхности лишь малюсенькие ушки, и вытаскивала рыбу. Ела прямо не отходя от места, сначала сдирая кожу, а затем откусывая куски от все еще дергающегося лосося. Подробности конечно не лицеприятные, но что поделать, именно так медведи обедают.

Иногда к Горилле подходил её взрослый сын. Этакий выросший маменькин увалень, не умеющий толком себя прокормить. Он медленно-медленно подползал к маман по шею в воде, и уже чуть ли не у её пасти просяще рычал и забирал оставшуюся рыбу.

На порогах мы задержались почти до темноты, познакомившись с народом. В основном туда ездят профессионалы, по заданиям фотожурналов, но встречаются и любители типа нас. Особенно среди немцев. Мы уже давно приметили, что в любом национальном парке США, из иностранцев чаще всего встречаются немцы-фотографы.

Справа на платформе было зарезервировано место для одного профи. Им оказался наш "земляк", Билл из Хьюстона. В палаточном лагере обнаружилась еще целая группа хьюстонских фотографов. Вот так сюрприз! Вечерние сборища у двух костров разделились естественным образом на германское и техасское :)
Поужинав колбасками с пюре, приготовленными на примусе, мы отправились отдыхать и набираться сил для последующих приключений.

На следующий день план был примерно таким же. Первую половину дня проводим на водопаде, наблюдая за медведями; затем поднимаемся по единственной в парке "облагороженной" тропе на гору Dumpling mountain, а вечер коротаем опять в обществе медведей.

Легко позавтракав в кемпинге, берегом озера мы отправились в уже знакомом направлении, но гораздо увереннее. У пристани разгружали только что прибывший самолет. Новенькие туристы переминались в нетерпении с ноги на ногу. Вдруг слева из кустов вылез медведь. Рейнджер быстро повел народ в сторону инфо-центра, мы самоустранились в жидкий лесок.

Мишка видимо только что проснулся, и пришел принимать водные процедуры. Поплескавшись в воде какое-то время, он заскучал и стал оглядываться по сторонам. Увидев на водной лыже пришвартованной "Сесны" полотно синего брезента, не долго думая схватил его, отодрал кусок, и с ним в зубах стал бегать по линии прибоя. От смеха мы уже еле стояли на ногах. Затем мишка, сев на задницу и схватив всеми четырьмя лапами брезент, изорвал его на мелкие кусочки с явным выражением удовлетворения на морде.

Мы выбрались на тропинку и не спеша пошли к водопадам. По пути не встретилось ни одного медведя, в лесу царила тишина. А собрались мишки большой кучей на порогах. В то утро мы насчитали 21 штуку! Но день был явно не рыбный. К деревянным перилам рейнджер приколол график, показывающий количество лосося по дням. График представлял из себя сплошной вертикальный зигзаг: если в один день много лосося, на следующий его не жди. На рыбный ход влияют рыболовные суда в море, люди тоже хотят полакомиться.

Медведи стояли с разочарованными мордами, периодически почесывая репу и гадая, где же еда. Некоторые уходили обратно в лес, им на смену появлялись другие.
Ненадолго показалась "Мать" с тройней. Она сразу заняла свое любимое место на верху порогов, рядом с 6-летним самцом "Одноухим". Он совершенно спокойно подвинулся, даже не сделав попытки согнать медведицу; рыбы-то все равно не было.

Но медведице повезло. Через пару минут после появления, она с детьми уже уплетала жирненького, неосторожного лосося. Одноухий только завистливо косился. Лосось прыгал очень редко, медведям приходилось ждать довольно долго очередной попытки. Но Одноухий не терял надежды, и правильно делал. Сначала он почти поймал большую красную нерку, которая вывернулась из пасти явно раненая. А затем был совершенно классический момент, когда Одноухий стоял с раскрытой пастью, и прямо туда ему залетела ничего не видящая рыба. Народ на платформе даже зааплодировал.

Мать с детишками ушла, наверное они не были сильно голодны, и приходили только позавтракать. Вскоре на сцене появились Гопники. Вид у них был очень несчастный, и судя по всему, они так и ходили голодными со вчерашнего дня. Растерянно смотря по сторонам и жавшись друг к другу, молодняк выбирал место. Медведей было много, рыбы мало, все хорошие позиции занимали взрослые самцы.

Тогда группа подростков решилась на отчаянный шаг: согнать с места альфа-самца. Несмотря на всеобщее безрыбье, альфа был единственным, кто с завидной регулярностью таскал рыбу из воды. Гопники обошли Винни-Пуха сзади, и стали заходить справа. Трое из группы явно трусили, прижимали уши к голове и испуганно приседали.
Но их вожак был настроен решительно. Он начал делать ложные выпады на Винни. Тот лениво косил глазом, мол, что это за шавка там мельтешит и неторопливо доедал рыбу. Трехлетка добавил рычание к прыжкам. Винни-Пух нехотя развернул свои телеса и так гаркнул на гопников, что трое мелких отлетели на берег.

Их нападающему главарю уже нечего было терять. Он прижал уши, подпрыгнул, подняв кучу брызг, и как-то заискивающе тонко заголосил на альфа-самца. Даже пытался замахиваться лапой, но сразу быстро отскакивал. Альфа спокойно стоял на месте, контрастируя своим огромным телом с субтильной конституцией старшего из гопников. Никаких ответных действий не предпринимал, понимая, что в медвежьем мире размер имеет значение, и только от него зависит исход поединка.
Он был сыт и поэтому великодушен. К нашему глубокому изумлению, Винни-Пух уступил свое место голодным подросткам. Это не было похоже на бегство, скорее - "ну так и быть, ловите, может повезет". Даже находящийся поблизости рейнджер заметил, что это довольно не типичное поведение для медведя такого ранга и размера.

Окрыленные успехом, молодые медведи заняли место альфы. Но как и следовало ожидать, не в месте было дело, а в умении. Растянувшись в цепь, молодняк безрезультатно смотрел в воды водопада. Винни-Пух между тем вылез на островок посреди реки. В это время там пировал другой медведь, который с уважением посторонился. Винни с достоинством прошел мимо, не забыв по пути зацепить недоеденную предшественником рыбу.

Расположение солнца утром на водопаде не выгодное, прямо в объектив. Повернуться и изменить угол съемки можно лишь незначительно. Да и особой активности среди медведей пока не наблюдалось. Поэтому мы решили вернуться сюда ближе к вечеру, а пока сходить в небольшой поход на гору Dumpling Mountain (высота ~ 770 метров).

Тропа отходит прямо от северной окраины кемпинга. Начало её сплошь поросло травой, доходящей среднему человеку до пояса. Чем выше в гору, тем больше попадалось ягодных кустов и примятых медвежьих лежанок. Шныряют они там везде, но в основном рано утром, предпочитая к рассвету быть на водопаде.

По пути встречались лужайки, заросшие иван-чаем, белыми зонтиками псевдо сельдерея, люпинами, и многослойной бахромой зелени. Через полторы мили деревья расступились, и прямо над головами мы увидели штатив на холме. Штатив принадлежал немцу Фрэнку, с которым мы познакомились днем раньше на водопаде. Сам Фрэнк лежал в сторонке под кустом, жуя травинку и слушая монотонный гул насекомых.
В последнее время европейцам стало очень выгодно ездить в штаты из-за высокой стоимости евро. Фрэнк, к примеру, объездил уже половину национальных парков США, и останавливаться на достигнутом не собирался.

Проболтали с немцем полтора часа "за жизнь", периодически отвлекаясь на съемку красивейшего озера Naknek lake. Далее Фрэнк полез на вершину горы (еще 2 мили вверх), а мы просто решили побродить вокруг.
С другой стороны площадки открывался вид на акваторию Iliuk Arm, отделенной от озера Naknek лесной перемычкой. Весь склон горы усыпали цветы: примелькавшийся иван-чай, синие "башмачки" (Monkshood flower), и даже экзотичные арбузные кустики. Ягодки на них росли с равными промежутками, и отдаленно напоминали ландыши.

Время было обеденное, и не мудрено, что животы уже сильно проголодались. С самого первого дня на Аляске мы находились на подножном корму, питаясь только привезенными консервами и растворимыми супами. Пора было нарушить традицию.

Легко спустившись с горы, отправились в единственный в парке ресторан, находящийся в гостинице "Brooks Lodge", и специализирующийся на буфете all-you-can-eat-meal. За завтрак они хотели $12, за ланч $18. Ужин может быть чуть дороже, но по-моему лучше не стоит буфетничать вечером, а лучше просто сделать обычный заказ.
Не смотря на то, что было время ланча, с нас взяли денег как за завтрак. Может просто пожалели голодненьких и замызганных туристов, может потому, что мы заказали по бокалу вина. Все же американцы предпочитают напиваться вечером.

Столики в ресторане простые, деревянные, без изысков. К ним приставлены не стулья, а лавки на 10 человек. Народ все равно предпочитает сидеть отдельно, что поделать - privacy.
Вино бухнуло в голову моментально, ноги стали ватными, и на лице появилось придурковатое выражение осоловелой радости. В ресторане мы просидели очень долго, отдыхая от предыдущих походов и набираясь сил для следующих. В середине комнаты устроили камин, можно было переместиться туда, пересев с лавок в мягкие кресла.
За окном зашелестела трава, мимо ресторана прошлепал медведь. А, надоели, бродят тут всякие :)

Когда солнечный свет стал меняться в сторону золотисто-оранжевого, мы решили, что самое время возвращаться на водопад. Медвежьих пробок не было, а вот лосось буквально сошел с ума, чуть ли не выбрасываясь на берег. Речка бурлила от повышенной активности рыб, многие из которых даже "плавали" по спинам товарищей, совсем не покрытые водой. Медведи, наверное, жируют на водопаде. И точно.

Собрались и стар, и млад, и даже груднички. Первый раз мы увидели таких крохотулей. Их мама была тощая, замотанная жизнью медведица, но вполне успешно охотившаяся. Она был из "подводников", т.е. бродила по реке с погруженной в воду мордой. Один раз попыталась занять топ-класс место, но так сильно волновалась об оставленных на берегу малышах, что не могла сконцентрироваться на рыбной ловле.

А мелкие развлекались на полную катушку. В воду зайти не могли, поэтому шарили по всем ягодным кустам на берегу, кусали цветочки и друг друга, пытались ловить бабочек и вдосталь кувыркались. Очень часто медвежата вставали на задние лапы, всматриваясь в реку в поисках родительницы.

Прямо под платформой появилась "Мать" с тройней. Раньше они нам казались малышами. Но теперь, по сравнению с крохотульками урожая этого года, выглядели подростками. На этот раз Мать одна отправилась в воду, тройняшки бегали по окрестностям, косясь на грудничков. Тут же из воды возникла молодая медведица, и увела их в высокую траву, подальше от посторонних глаз.
За ней на берег выполз другой медведь, уставший от рыбалки. Поворочавшись с боку на бок, он сел прямо на задницу, вытянул задние лапы, да так и застыл с выражением наслаждения на морде.

К вечеру медведи как очумели: кто с упоением носился по реке, кто объевшись валялся в сторонке под кустом, кто сбился в кучу и тусовался над и под водопадом, кто обламывал кусты на берегу, изредка поглядывая в нашу сторону. Были и индивидуалисты, повернувшиеся к нам совсем другой стороной, и показывая полное пренебрежение к двуногим.

Когда на часах было уже около 9, господство медведей в реке нарушило появление волчицы. Высоко на противоположном берегу слегка качнулись кусты, и в проеме появилась она, волчица-мать. Кто-то из фотографов заметил, что во время утренней прогулки наткнулся на волчью нору. Просидев в засаде несколько часов, увидел, как волчица приходила кормить трех детишек, совсем маленьких, но уже выбиравшихся из норы.
По-видимому, это была та же самая волчица. Выглядела она ужасающе тощей, даже ребра проглядывали. Не знаю, могут ли волки поймать лосося, но украсть уже пойманного медведем, способны вполне.

Она подошла к порогам в тени берега, не замеченная скопившимися внизу мишками. Долго оглядывала их, выбирая подходящий экземпляр. Наконец её взгляд остановился на массивном самце, уже настолько обожравшимся, что он просто снимал сливки, т.е. ел только кожу лосося, не интересуясь остальным. Подкожный рыбий жир - настоящее лакомство для медведей, даже для сильно переевших.

Заметив на берегу половину недоеденной рыбьей туши, волчица стала медленно подбираться к цели, не сводя глаз со спины медведя. Стройные лапы скользнули по отвесной стене, серая тень мелькнула на берегу, и уже через 10 секунд хищница мчалась под прикрытие леса с трофеем в зубах.
Напоследок она остановилась, положила рыбу на землю и обернулась. Морда в тот момент у неё была хитрющая, казалась, что еще чуть-чуть, и волчица засмеется над косолапыми недотепами. В следующую секунду её и след простыл, только слегка колыхнулась трава.
Вот уж действительно - "как в кино сходил", как выразился один из читателей.

Время приближалось к 11, пора было идти в кемпинг. Через лес продвигались небольшой компанией, включая рейнджера, запирающего за нами желоба-коридоры. Над озером Naknek парили ночные облака.

В палаточном лагере мы сразу же запалили костер, зажгли примус, и достали припасенную с материка бутылочку австралийского шираза "Yellow tail". К нам тут же присоединился Билл, и еще один хьюстонский фотограф, помоложе.
Билл был пожилой дядечка, ездивший снимать медведей каждый год, очень консервативный в плане фотографии и немного заносчивый. Техника у обоих естественно Canon, снимают на слайды и редко цифровиками.

Под влиянием ночного воздуха и выпитого шираза, у нас разгорелась нехилая дискуссия на вечную тему: пленка против цифры.
Консервативный Билл был очень агрессивно настроен против цифровиков, но в конце мы все же поняли основную причину недовольства. Заключалась она в том, что с Биллом, изучавшим фотодело по крупицам вот уже 50 лет, теперь запросто может конкурировать любой пупс, взявший камеру в руки пару лет назад, и пройдя курс фотографии за несколько месяцев. Естественно, с его точки зрения это нечестно.

Но ведь прогресс не стоит на месте. Даже спутник Билла заметил, что теперь издательства не требуют слайды, а с удовольствием принимают просто файлы, т.к. те же слайды или негативы все равно будут переведены в цифровой вид в процессе верстки журнала.

Билл еще какое-то время отбрыкивался, говоря, что его вообще не интересует что там творят в журналах. Уже давно его дело - просто "отстреляться" на месте. А что дальше будет с отснятым материалом - не его забота, он зачастую и не видит результатов своих трудов. Для этого нанят специальный человек, проявляющий пленки, печатающий, сканирующий, занимающийся переговорами с издательствами и т.п.

- И не путайте эти две профессии, - заявил он напоследок.
- Если будете заниматься фотобизнесом, то на съемку у вас останется 1% времени. Если будете ездить по миру и фотографировать "on location", на продажу не будет времени, нужен помощник. Выбирайте ребятки, что вам ближе. А я пошел спать.

Есть над чем поразмышлять. Мы втроем еще посидели какое-то время, впитывая лесные запахи и дым костра, и за полночь разошлись по палаткам.

На следующий день был назначен обратный отъезд в Анкоридж, во второй половине дня.
Утро застало нас уже на водопаде. Медведи в такую рань ленились, рыбачили редко, предпочитая просто сидеть в воде. Это продолжалось не долго, до появления на сцене парочки драчунов. Они были примерно одного возраста и телосложения, и хотели сидеть на одном и том же месте. В результате, разногласия привели к рукоприкладству, вернее лапо-, зубо- и когте- прикладству.

Противники расходились на пару метров, а затем со звучным шлепком схлестывали телеса, цепляясь когтями за шкуру друг друга, и пытаясь дотянуться до ушей. Не зря у стольких самцов были пожеваны, выкручены, а то и вовсе отсутствовали ушки - дань кулачным боям.
Иногда драка переходила в вялотекущую борьбу. Обнявшиеся соперники кружили по реке, периодически натыкаясь на других медведей, отчего у тех на морде появлялось недоуменное выражение "совсем что ли очумели?". Все это сопровождалось гортанным рычанием, сопением, и демонстрированием клыков. Дрались они как-то не зло, скорее дурачились.

Через час другой платформа вдруг заполнилась толпой японцев. Это прилетела экскурсия из Хомера, на три часа. Безусловно, лучше добираться своим ходом, и провести в парке несколько дней, а не часов. Все-таки больше шансов застать самок с детенышами или просто интересные сцены из медвежьей жизни.

Японцам повезло, по крайней мере они увидели псевдо-драку. Совершенно не церемонясь, они пролезли во все щели между фотографами, и бац!, через минуту первый ряд имел азиатскую наружность. Как по команде, они достали камеры, и стали снимать все вокруг с какой-то дикой поспешностью, оживленно сюсюкая. Каждая схватка медведей сопровождалась из громким "А-аа!" или "Оу!" или "Look at that!" у особо американизировавшихся. Через 20 минут они будто по свистку развернулись, спрятали камеры, и также быстро исчезли как и появились.

Медведи наконец угомонились, и занялись своим прямым делом - накапливанием жира к зиме. Пришел Винни-Пух, за ним Мать показалась с тройней на противоположной стороне реки. Мамины медвежата по-прежнему держались все вместе, иногда сердито поглядывая на нас. Надоели мы им наверное за три дня :)

Накормив медвежат, Мать уселась на выступающий из воды валун, почесалась и звуком "Ы-ы-ы" подозвала к себе детей. Так получилась фотография "Медвежья идиллия".

Эти кадры мы снимали уже на бегу, торопясь успеть на самолет с учетом возможной медвежьей пробки. Все время казалось, что стоит только уйти, самое интересное и начнется. Ну это известная паранойя фотографов.

Как ни жаль, настал час сказать медведям "до скорого!", пожелать счастливой рыбалки им и удачной фотоохоты коллегам. Никогда раньше не приходилось нам быть свидетелями столь удивительных моментов, как на водопадах Брукса, и опыт, полученный там, совершенно бесценен. Всего за два с половиной дня в Катмаи, сумели полностью отключиться от окружающего мира, забыть о каких-то проблемах и делах насущных, и почувствовать себя отдохнувшими и растворившимися в природе.

Отпуск продолжался, впереди нас ждал полуостров Кенай. Обратно летели на еще более крошечном самолетике, поднимавшем только 7 человек и пилота. Илье досталось козырное место рядом с ним, прямо в рубке. Весь полет он следил за действиями пилота, и разок даже щелкнул каким-то тумблером :) Остальные шесть пассажиров, включая меня, сидели в крошечном салоне по три в ряд, прижав колени к груди, а локти к бокам.

20 красивейших минут над зеленым озером Naknek, над лесными массивами и туманными сопками, и вот мы уже приземлились в Королевском лососе. В аэропорт на этот раз нас довезли на автобусе. Рейс в Анкоридж отправлялся через час, который мы провели в очереди на досмотр.

Нигде на территории США, ни в аэропортах крупных городов, ни в мелких, мы не видели такого шмона пассажиров, как в деревне King Salmon. Каждый второй "звенел", каждого третьего в сторонке обыскивали с ручными металлоискателями. Одна особо въедливая тетка-таможенница запустила мне в волосы руку - а не везу ли я чего в шевелюре. Хорошо хоть в перчатках работала, однако чувство мерзкой гадливости к ней у меня осталось надолго.
Одного мужчину отвели в отдельную комнату на раздевание, т.к. все что можно было снять при людях он уже снял, но продолжал "звенеть".

Совершенно не понятно, чем были вызваны такие меры предосторожности в заброшенной где-то в лесу деревушке. Народ возмущался и тихо, и во весь голос, зачастую слышалось f-word по отношению к "блюдителям" безопасности. Но как бы там ни было, препятствие было пройдено, и нас выпустили на летное поле.

В отличие от прошлого раза, летели на большом Боинге, полным под завязку. Полет прошел легко, и через полтора часа мы уже снова были в Анкоридже. Начиналась третья часть путешествия, среди ледников и заливов южной Аляски.

Екатерина Андреева

В начало страницы | Главная страница | Карта сервера | Пишите нам



Комментарии и дополнения
 Одесса, Виталий, 15.04.2007
просто СУПЕР, !
 Дмитрий, 29.11.2007
Извените, модераторы! Не могу промолчать, - КРУТО!
 Василич, 07.12.2007
Спасибо за толковый, отлично иллюстрированный рассказ!
 Илья, 14.10.2010
Привет народ! Отличный был поход! Очень интересно!
Я один из участников грядущей экспедиции, февраль 2011, 900 дней "Огненный пояс земли"
Первый из наших этапов будет Аляска. И я хотел узнать раз уж вы там были Имеется ли у вас её топографическая карта примерно 1:20000 , Ну или вообще хоть какая нибудь! Мы были бы очень признательны вам!
Мой контактный :metallisti@mail.ru
Сайт Экспедиции: http://www.900days.org
Заранее спасибо!
Добавление комментария
Автор
E-mail (защищен от спам-ботов)
Комментарий
Введите символы, изображенные на рисунке:
 
1. Разрешается публиковать дополнения или комментарии, несущие собственную информацию. Комментарии должны продолжать публикацию или уточнять ее.
2. Не разрешается публикация бессмысленных сообщений ("Круто!", "Да вранье все это!" и пр.).
3. Не разрешаются оскобления и комментарии, унижающие достоинство автора материала.
Комментарии, не отвечающие требованиям, будут удаляться модератором.
4. Все комментарии проходят обязательную премодерацию. Комментарии публикуются только после одобрения их текста модератором.


Фотографии:



Кемпинг в горах Talkeetna Mountains. Перевал Hatcher Pass


Отражения ёлок в речке Chulitna river. Вдоль дороги George Parks highway


Отражения елей в глади озера Horseshoe Lake


Тундра. В окрестностях реки Savage river


Шляпка "надберезовика" :)


Взлетающий сорокопут


Медведь-гризли в поисках ягод


Мак-Кинли - самая высокая гора в США (6193 метра)


Дорога к Мак-Кинли


Разноцветные холмы горной цепи Alaska range


Автобусная остановка у Чудо-озера


В кемперском автобусе. Стоянка у Чудо-озера


Место для пикника. В районе озера Wonder lake


В зарослях голубики около озера Wonder lake


Высокие облака над горной грядой Alaska range


Начало похода вдоль Toklat river


Зеленое подножие гор, входящих в систему Alaska range


В сердце тундры


Семейство иван-чая


Фотогеничный желтый лишайник


Белоснежный гриб-дождевик


Один из небольших притоков Toklat river


Куропатка в бегах :)



Карибу, переходящий Toklat river


Дождевая туча над тундрой


Медведица-гризли с тремя медвежатами


Медвежонок, лопающий ягоды


Медвежья ягода вороника


Поле тумана над дорогой


Так выглядят большинство машин, принадлежащих местным


Добро пожаловать в Катмаи!


Схема водопада и кино по технике безопасного поведения среди диких медведей


Пушистые облака над озером Naknek Lake


Молодой медведь, бредущий по берегу озера Naknek Lake


Белка-насмешница, притаившаяся на сосне


Мишка, дрыхнущий на тропе к водопаду


Проснувшийся медведь на пути к водопаду


Молодой медведь в реке в окружении чаек


Медведица по прозвищу "Мать" на вершине водопада


"Где наша мама?"


Медведица-мать, довольная и с лососем


Группа молодых медведей - гопников


Группа молодых медведей


Альфа-самец с кусочком суши


Группа медведей-подводников


Каждый тянет на себя


Да, тяжела жизнь медвежонка...


Нападение группы "Гопников" на Мать и медвежат


Медвежата устали


Медведица - Мать, поймавшая очень крупную рыбину


Семейный обед


"Мать" и медвежонок закусывают


Один из трех медвежат с куском лосося


Медведица принимает ванну


Мама-медведица и взрослое дитё


Молодые медведи-двухлетки


Ограда под током вокруг кемпинга


Белые "зонтики" (Angelica lucida - Wild Celery) и пчела в середине


Штатив на горе Dumpling Mountain,
в окружении иван-чая


Вид с горы Dumpling Mountain на Iliuk Arm


Синее озеро Naknek Lake


Синие "башмачки" (Monkshood flower)


Куст с арбузными ягодами (Watermelon berry)


Молодая мама медведица с потомством


Мама ловит рыбу, а медвежата балуются на берегу


Медведица на вершине водопада


Я шепну тебе на ушко...


Братья - медвежата


Самое интересное - за кадром


Тройняшки на фоне цветов


Мама-медведица и крошки


Молодой медведь, отдыхающий на берегу


Самый добрый в мире медведь, с ленинским прищуром


Погоня за лососем


После сытного обеда полагается поспать


Я шепну тебе на ушко...


Вдруг из лесу вышел медведь...


Отношение медведей ко всем остальным


Волчица, ворующая рыбу у медведя


Медвежья пятка


На каждого клыкастого найдется еще более клыкастый


"Потанцуем?"


Одноухий, но все равно красивый медведь


Двое дерутся - третий не мешай


Сообразим на троих?


Медвежья пасть


Медведи Инь и Янь


Молодые медведи, задирающие друг друга


Sushi time!


Семейство медведей в реке


В кабине самолета




© Скиталец, 2001-2011.
Главный редактор: Илья Слепцов.
Программирование: Вячеслав Кокорин.
Реклама на сервере
Спонсорам

Rambler's Top100